Científicos Japoneses crean el primer hígado humano a partir de células madre pluripotentes IPS

El sueño de generar órganos en el laboratorio para ser trasplantados después a los humanos parece no ya tan lejano si se tienen en cuenta los resultados de una investigación que merece la portada de la revista Nature en la que un equipo de Universidad de Yokohama City (Japón) ha logrado fabricar hígados humanos a partir de células madre pluripotentes (iPS) listos para ser trasplantados.

Tal y como explicó el autor de la investigación, Takanori Takebe, «con este estudio hemos logrado generar precursores hepáticos humanos -que nosotros hemos llamado brotes de hígado– a partir de células iPS humanas. Lo que hemos hecho es mezclar los tres tipos de células, incluyendo las células progenitoras hepáticas iPS derivadas de humanos, y hemos visto que se autoorganizan para formar un brote de hígado en tres dimensiones -se trata de un hígado rudimentario-. Después, una vez que se trasplantó en modelo de ratón con insuficiencia hepática humanizado, vimos que se producía un proceso de vascularización interna lo que dotaba a este tejido hepático una capacidad funcional y madurativa». Y, por ultimo, añade, «hemos demostrado que el trasplante de este brote de hígado ofrece un tratamiento potencial contra la insuficiencia hepática». Es, destaca Takebe, «la prueba de concepto que demuestra que es posible crear un hígado a partir de células iPS humanas listo para ser trasplantado».

La grave escasez de donantes de órganos para el tratamiento de la insuficiencia hepática pone de relieve la urgente necesidad de obtener órganos por otros medios, tales como la generación de ellos a partir de células madre pluripotentes inducidas. Los intentos anteriores de crear órganos complejos vascularizados y funcionales a partir de células madre no han logrado los resultados deseados. Ahora, el equipo de Takebe y Hideki Taniguchi, han adoptado un nuevo enfoque al centrarse en la etapa más temprana de la generación de órganos. Así, los expertos han producido una yema o brote de hígado que, después del trasplante fue capaz de desarrollar un sistema vascular y llevar a cabo funciones específicas del hígado. «Los brotes o yemas de hígado se forma en las etapas tempranas del desarrollo -normalmente en los seres humanos alrededor de las cinco o seis semanas después de la gestación-. Después, el hígado humano tarda unos 10 meses en desarrollarse totalmente», explica el investigador.

Los investigadores también comprobar la funcionalidad del órgano. «Después del trasplante registramos varias medidas de la función hepática humana. El hígado tiene funciones como la producción de proteínas o el metabolismo de medicamentos; así, confirmamos que el hígado trasplantado era capaz de la producción de albúmina humana específica. Y también se probaron sustancias químicas que se metabolizan en el hígado humano, pero no en el hígado del ratón. Así que después del injerto se confirmó que era capaz de metabolizar determinadas sustancias químicas. Y lo más importante, demostramos el potencial terapéutico del órgano en un modelo de ratón de insuficiencia hepática. Hemos llegado a la conclusión de que el hígado está funcionando correctamente».

Fuente: abc.es

Son muchas las noticias recientes de avances en terapias basadas en células madre, para el ictus cerebral, para la artrosis de rodilla, para la ceguera por degeneración macular, etc.

En este caso, científicos japoneses han conseguido algo muy prometedor, generar hígados humanos funcionales a partir de células madre iPS, que son células madre generadas a partir de células normales, revirtiendo el proceso de especialización de la célula.

Las pruebas se han realizado insertando brotes de hígado humanos en ratones, y se ha comprobado que los hígados generan la vascularización necesaria para su supervivencia y para que sean capaces de desarrollar sus funciones, como son la creación de proteínas o el metabolismo de medicamentos.

Las pruebas en humanos durarán varios años, pero dado que se ha comprobado que los hígados son funcionales y que no se han detectado problemas de crecimiento incontrolado (cáncer) es muy probable que en un futuro dispongamos de hígados para trasplantes generados con las células del propio paciente.

Los investigadores japoneses afirman que esta misma técnica se podría emplear para crear órganos como el páncreas, los riñones o los pulmones. De hecho, ya han hecho pruebas con páncreas creados a partir de células madre con muy buenos resultados. Está claro que el futuro de las células madre es espléndido.


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