El consumo de vegetales de hoja verde puede combatir enfermedades intestinales como el cáncer

El consumo de verdura de hoja verde puede contribuir a estimular la producción de células que protegen el sistema digestivo de diversas enfermedades como el cáncer, según un estudio divulgado este lunes en Australia.

Los investigadores, liderados por Gabrielle Belz, del Instituto Walter y Eliza Hall de Australia, descubrieron que estas células inmunológicas, llamadas células linfoides innatas (ILC, siglas en inglés), se encuentran en la capa que recubre el sistema digestivo y protegen al intestino de las bacterias “malas”, informa Efe.

Los científicos también creen que las ILC juegan un papel importante en el control de las alergias a los alimentos, enfermedades inflamatorias, previenen la obesidad e incluso el desarrollo de cáncer intestinal, según un comunicado del Instituto Walter y Eliza Hall.

Belz, junto a Lucie Rankin, Joanna Groom y otros colegas del Instituto Walter y Eliza Hall descubrieron que el gen denominado T-bet es clave para la producción de estas células inmunológicas, esenciales para mantener el balance entre la inmunización, la inflamación y la tolerancia, así como su respuesta a estímulos generados por los alimentos que consume el organismo.

“En este estudio descubrimos que el T-bet es el gen clave que instruye a las células precursoras a convertirse en ILCs como una respuesta a señales emitidas por la comida ingerida y a la bacteria presente en el intestino”, comentó Belz.

La líder de este estudio, que fue publicado en la revista científica Nature Inmunology, enfatizó que las ILCs son esenciales para la vigilancia inmunológica del sistema digestivo y que es la primera vez que se identifica a los genes responsables de la producción de estas células linfoides innatas.

Según el estudio, las proteínas presentes en la verdura de hoja verde o crucíferos como el brócoli interactúan con los receptores superficiales que activan el T-bet y pueden ser claves en la producción de las ILCs.

“Nos interesa profundizar en el análisis de cómo esta clase de vegetales es capaz de dialogar con los T-bet para producir ILCs”, comentó.

Las células ILCs producen, además, una hormona denominada interleucina 22 (IL-22) que ayuda a reparar el epitelio, o conjunto de células que recubren el intestino.

Sin el gen T-bet, el cuerpo es más sensible a infecciones bacterianas contraídas a través del sistema digestivo, por lo que un buen balance de estas células en el cuerpo contribuyen a promover la presencia de bacterias “buenas” en el intestino y a la cicatrización de heridas comunes a sus tejidos.

“Estamos comenzando a comprender la importancia de estas células inmunológicas en la regulación de las alergias e inflamaciones y sus vínculos con el cáncer intestinal y otras enfermedades como la de Crohn”, comentó Belz.

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Parece ser que los consejos de la cultura popular como que comer verduras y frutas es bueno para la salud comienzan a tener un refrendo científico.

Es de dominio público que comer verdura es sano, pero desgraciadamente desde pequeños nos sentimos inclinados a rechazar lo verde en nuestras comidas. Todo el mundo prefiere un buen filete a un plato de verdura.

Pero investigaciones científicas como la mencionada en este artículo parecen demostrar que hay que educar a nuestros hijos en hábitos que serán beneficiosos para su salud, como por ejemplo, comer verdura de hoja verde a diario.

El brócoli, que parece tener propiedades beneficiosas para la prevención de las enfermedades del sistema digestivo, es un alimento que muy poca gente consume. No es un alimento popular, y sin embargo está muy bueno en ensaladas y en otros guisos.

A partir de ahora, cuando comamos verdura de hoja verde y pensemos que es beneficiosa para nuestra salud, seguro que nos parecerá más sabrosa de lo que nos parecía antes de conocer sus propiedades anti-inflamatorias y anti-cancerígenas.

 


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