Ingerir menos calorías tiene efectos beneficiosos para la saludQue la restricción calórica –vulgo, dieta- es beneficiosa para la salud ya se sabía. Y, al menos en ratones, está demostrado. Pero el porqué de este efecto beneficioso no estaba tan claramente explicado. Un trabajo liderado por María Blasco, directora del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), publicado en PLOS One arroja luz sobre el proceso.

Siendo Blasco la directora del ensayo, la solución era fácil de adivinar: la causa, también de que los ratones que ingieren un 40% menos de calorías que sus congéneres tengan menos cáncer y vivan más, está en los telómeros, la parte del ADN que queda en los extremos de los cromosomas y que se va acortando en cada división celular. Estas estructuras, de las que Blasco es una investigadora tenaz, están relacionados con el envejecimiento y el cáncer (a más cortos, antes aparece), y ahora parece que la culpa de su deterioro no es solo el tiempo: también lo es la digestión.

En el ensayo, los investigadores partieron de animales jóvenes (tres meses de vida), y los siguieron a lo largo de toda su vida. Se compararon con otros congéneres que hacían su misma vida con una diferencia: comían un 40% de calorías menos. “Vemos que los ratones sometidos a una restricción calórica presentan una velocidad de acortamiento de los telómeros menor respecto a los que han sido alimentados con una dieta normal. Estos ratones presentan, por consiguiente, telómeros más largos en la edad adulta, así como una menor incidencia de aberraciones cromosómicas”, ha dicho Blasco en una nota del CNIO.

El efecto sobre la supervivencia es grande: un 20% más de media, lo que Blasco relaciona con sus trabajos anteriores que indican que con telómeros largos se tiene menos cáncer.

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Es interesante comprobar a la luz de este estudio que la mayoría de las personas del primer mundo están acortando su vida poco a poco, a base de comer mucho más de lo que necesitan.

No cabe duda de que nuestros hijos vivirán mucho más que nosotros, probablemente hasta los 100 años sin problemas.

Y no sólo por los avances de la medicina, que sin duda serán impresionantes en los próximos decenios, sino también por los descubrimientos que la ciencia realizará en áreas tan importantes como la alimentación, actividad que realizamos varias veces al día la mayoría de las personas durante toda nuestra vida.

 


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