Los "Me Gusta" de Facebook permiten crear un perfil detallado de los usuarios de esta red social

Preferencias políticas, gustos personales, orientación sexual, creencias religiosas, rasgos de la personalidad, estabilidad emocional, etnia, edad, sexo o cociente intelectual. Aunque no sea consciente de ello, si usted tiene una cuenta en Facebook y suele pinchar regularmente en el icono ‘Me gusta’ de artículos periodísticos, eventos, productos, personajes famosos, fotografías o comentarios de amigos publicados en la famosa red social, está proporcionando gran cantidad de información que queda registrada y que, analizada en su conjunto, permite reconstruir fielmente un retrato suyo que puede suponer una amenaza para su intimidad.

Así lo asegura un estudio realizado con 58.000 usuarios de Facebook en EEUU, que advierte que las técnicas disponibles en la actualidad para analizar la información que suministramos pueden utilizarse para ofrecer contenidos publicitarios adaptados a nuestros gustos, pero también para extraer información potencialmente sensible sobre cualquier usuario de internet.

El estudio, publicado en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS), está firmado por investigadores de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) en colaboración con Microsoft Research Cambridge.

Según destacan los autores, casi sin darse cuenta, los usuarios que pinchan regularmente el icono ‘Me gusta’ revelan voluntariamente información que permite elaborar un perfil bastante fiable sobre su personalidad y sus gustos. Los usuarios desvelan también de forma indirecta otros datos personales, como si son consumidores de sustancias adictivas o sus padres están separados.

En concreto, el experimento consistió en analizar, por un lado, la información sumistrada a través de los ‘Me gusta’ en los que habían hecho clic los 58.000 usuarios que dieron su consentimiento para que su cuenta se usara en el estudio.

Los investigadores desarrollaron modelos estadísticos capaces de determinar información personal sobre el usuario exclusivamente a través de los ‘Me gusta’. Por otro lado, estos resultados se contrastaron con los datos demográficos y con los cuestionarios que se realizan en una aplicación disponible en Facebook denominada ‘Mi personalidad’, que permite al usuario comparar rasgos de sus personalidad con la de amigos tras responder a diversas cuestiones.

Por lo que respecta a las preferencias políticas, la coincidencia entre los datos que directamente ofreció el internauta y los que dedujo el sistema informático utilizado a partir de los ‘Me gusta’ seleccionados fue del 85% cuando se trataba de averiguar si el usuario era demócrata o republicano.

A la hora de determinar si era hombre o mujer, la coincidencia fue del 88%. En el 82% de los casos, el sistema acertó a la hora de catalogar al usuario como cristiano o musulmán, mientras que la clasificación según el estado civil o el abuso de sustancias adictivas tuvo una coincidencia de entre el 65 y el 73%, según aseguran los investigadores.

En el 95% de los casos el sistema distinguió correctamente a los individuos afroamericanos de aquellos de origen caucásico.

Los autores subrayan también que no son muchos los usuarios que pinchan en iconos que reflejen explícitamente este tipo de información. Por ejemplo, sólo el 5% de los usuarios homosexuales que formaron parte del estudio hicieron clic en el icono para mostrar que les gustaba el matrimonio gay.

Los investigadores también midieron la correspondencia con rasgos de la personalidad subjetivos y por tanto más difíciles de evaluar, como la inteligencia, la estabilidad emocional, o si los usuarios eran abiertos y extrovertidos.

Su conclusión es que este tipo de investigaciones pueden ser una revolución para los estudios de psicología, pues permiten obtener datos de muestras muy grandes de personas de todo el mundo a un coste mucho más bajo que los métodos tradicionales de los centros de investigación.

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No nos extraña nada esta noticia. Tanto Facebook como Google son empresas que viven de vender publicidad. Cuanto más segmentada esté la publicidad, es decir, cuanto más idóneas sean las personas a las que se le presentan los anuncios, más posibilidades habrá de que hagan click en los mismos.

Si se presentan anuncios irrelevantes a los visitantes de las redes sociales como Facebook o a los internautas que visitan páginas web, en el caso de Google, los anunciantes gastarán dinero en publicidad, pero no venderán sus productos, con lo que dejarán de anunciarse.

Este problema lo solucionan estas grandes empresas de Internet recopilando información de los gustos y hábitos de los internautas, en muchos casos sin que se den cuenta. En el caso de este artículo, Facebook podría fácilmente conocer los gustos de sus visitantes analizando los “Me Gusta” que han hecho en la red social. De esta forma, podrán ofrecerle anuncios relevantes y Facebook ganará más dinero.

Pero esta información también podría utilizarse de forma no tan inofensiva, quizás por hackers que sean capaces de introducirse en los servidores de Facebook en este caso y podrían vender la información a terceras partes, que podrían utilizarla de cualquier forma que desearan para su propio beneficio.

De todos modos, no debemos alarmarnos demasiado. Son tantas las huellas que dejamos por Internet que la privacidad es una utopía. Cualquiera que desee investigar a una persona, con las herramientas adecuadas podrá conocer con bastante detalle sus gustos, los sitios que visita, las multas de tráfico, los juicios que ha tenido, etc.

En definitiva, con la tecnología al alcance de casi todo el mundo, cada vez dejamos más huellas digitales, que serán difíciles de controlar y, lo que es peor, de borrar.

Nos gustaría conocer vuestra opinión sobre lo que os parece que redes sociales como Facebook o buscadores como Google o Bing, utilicen los gustos personales de los usuarios de sus servicios para su propio beneficio.


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